健やかで美しい肌を保つために大切な事項について、特集記事として対策やお手入のポイントな どをご案内しています。






 

乾燥肌を改善するためには、角質層が水分を十分に保てるような状態にあることが必要です。

そして、角質層で水分を保つために重要なはたらきをしているのが、細胞間脂質とNMFです。

角質層は、皮膚の最上層にあって、その厚みは0.02ミリほどしかない層なのですが、そこには活動 を停止した細胞が20層ほど重なり合っていて、その細胞と細胞の間に細胞間脂質やNMFが存在し ています。

ちょうどレンガを20段ほど交互に積み上げ、そのレンガとレンガの間を細胞間脂質やNMFが、ま るでセメントでレンガブロックを固定するかのように埋まっています。


レンガ(角質細胞)が整然と並んだ状態は表面が滑らかになっていますが、所々でレンガがめくれ 上がった状態になると肌はざらざら・カサカサと感じることになります。

そうなると、そこに隙間が出来るわけですから、水分が蒸発しやすくなり、肌はますます乾燥しま す。そのうちに、肌荒れが生じたり、小じわが出来たりしてきます。

このように、肌が滑らかであるとか、乾燥してカサカサしていると感じるのは、この角質層の状態 を表しているということになります。

ですから、角質層の状態というのが、肌の乾燥を防ぐためにはたいへん重要であり、その角質層の 水分保持機能を支えているのが、細胞間脂質とNMFです。


細胞間脂質について

細胞間脂質はセラミドで代表される脂質で、角質層の細胞と細胞の間に存在します。脂質、つまり 油ではありますが、新陳代謝の過程で生じるもので、皮脂とは別のものです。

細胞間脂質は、細胞をレンガブロックに例えると、そのレンガブロックを固定するセメントのよう な役目をしています。

この細胞間脂質が、細胞と細胞が剥がれないようにしていることにより、角質層は健全な層構造を 形成し、水分の蒸発が防がれているわけです。

また、この細胞間脂質は、それ自体が保湿成分としての機能を持っています。

細胞間脂質は、構造的に水に馴染む部分と油に馴染む部分の両方を持っていて、水に馴染む部分が 水分をつなぎとめて逃がさないようにしています。


NMFについて

NMFは、Natural Moisturizing Factor のことで、天然保湿因子と言ったりします。

新陳代謝の過程でタンパク質が分解されて放出したアミノ酸が主な成分で、その他にPCA・乳酸 塩・ミネラル・糖類などから構成されていています。

NMFは、水分を取り入れるはたらき(吸湿性)と水分をかかえこむはたらき(保湿性)に優れ、 とらえた水分を逃がさず、角質層の水分維持に大きな役割を果たしています。

肌アレした肌の状態を分析すると、健康な肌の状態と比べ、NMFの主成分であるアミノ酸やPC Aの量が著しく減っていることが分かります。


角質層の水分不足とは

角質層の水分不足の大きな要因としては、細胞間脂質とNMFの減少・不足、それに伴い角質層の 層構造が崩れているということがあげられます。

いずれも、表皮新陳代謝のなかから生み出されるものなので、まずは健全な新陳代謝が行われてい ないと、角質層の層構造の形成も不完全になりますし、細胞間脂質やNMFも不足してしまいま す。

年齢とともに、新陳代謝の機能は弱まってきますので、必然的に細胞間脂質やNMFが不足し、角 質層の水分保持能力も低下していき、肌が乾燥しやすくなってきます。



また、わずか0.02ミリほどしかない角質層は、過剰な洗顔や摩擦によってその層構造が傷つけられ たり、細胞間脂質やNMFが流出したりします。

さらに、紫外線の影響で細胞間脂質やNMFが不足してしまうこともあります。

その結果、角質層の水分保持能力が低下し、肌が乾燥しやすくなってしまいます。

また、同時に角質層のバリア機能(外界の異物・刺激に対する防御機能)も低下し、肌トラブルが 発生しやすくなったりします。


角質層の水分不足を防ぐために

ですから、肌乾燥を防ぐためには、角質層において不足しがちな細胞間脂質やNMFを補ってあげ る、あるいはその代用となる成分を補うということが必要となってきます。

細胞間脂質については、その主成分がセラミドであるため、セラミドが配合された化粧品も多くあ ります。

また、NMFについては、その主成分がアミノ酸ということから、保湿成分として各種アミノ酸を 配合したたり、その他の各種保湿成分を配合することで、NMFのように角質層の水分をとらえて 離さないような役割を期待した化粧品があります。



ただ、角質層における保水機能というのは、細胞間脂質とNMFのどちらかだけで成り立つもので はありません。

なるべくであれば、細胞間脂質の不足を補うもの(セラミド)、NMFの不足を補うもの(アミノ 酸や各種保湿成分)、両方をご使用いただくことをおすすめします。
 角質層の潤い成分を補うモルトリーチェ

モルトリーチェ化粧品の場合、細胞間脂質の不足を補うために3種類のセラミドと1種類のセラミ ド類似体を配合しています(いずれも植物由来)。

また、NMFを構成するアミノ酸のうち、特に重要と考えられる10種類のアミノ酸を配合してい ます。

さらに、天然由来の各種の保湿成分を配合することで、角質層の保湿機能をサポートします。



角質層の水分保持機能というのは、健全な層構造が形成されていることと、そこに細胞間脂質やN MFが存在することによって成り立っています。

単に細胞間脂質を補えばよいとか、あるいはNMFの不足を補えばよいとか、そういうことではな く、両方が必要ですし、なによりも、角質細胞・細胞間脂質・NMFにより構成される角質層の層 構造がきちんと形成されていなければなりません。

そのためには、角質層を損傷するような無茶なお手入れはしてはいけないし、適正な新陳代謝が行 われていることも必要になってきます。



 肌乾燥を防ぐ保湿対策について、各ポイントごとにページを設けています。以下のリンクか らそれぞれのページをご覧ください。
※オレンジ色の枠の項目が現在のページです。


肌乾燥を防ぐポイントとして「紫外線防止」については、以下のページをご覧ください。
肌の大敵「紫外線」の悪影響いろいろ その対策は?




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