誰もが願う、シミ・ソバカスの無い透きとおったような 肌、輝くような白い肌・・・

どのようにすれば、シミの無い肌、透明感のある美しい 肌を維持することができるのでしょうか。

このページでは、シミ・ソバカスといった色素沈着を防ぎ美白肌を保つための対策に ついてご説明させていただきます。参考にしていただければ幸いです。



シミ・ソバカス・色素沈着の原因について

私たちの肌の色は表皮基底層で生成されるメラニン色素の量の多少で決まります。

シミ・ソバカスというのは、メラニン色素がまわりの組織に比べて少し多いために、 そこだけが濃く見える部分のことです。


シミ・ソバカスができるのは、表皮基底層のメラノサイトという色素細胞がメラニン 色素の生成を活発に行うようになり、そのメラニン色素がそのまま残存したり、表皮 基底層の下の真皮層に落ち込んだりするためです。

メラノサイトでは、常にメラニン色素を生成していて、その生成量は人種や遺伝によ って決まっていますので、それによって私たちの肌の色も決まってきます。

通常はメラニン色素が次々に生成されても、表皮新陳代謝によって次々と排出されて いきますので、肌色は一定しています。



シミの原因の多くは紫外線


何らかの原因によって(多くの場合は紫外線の影響)、メラノサイトが通常以上に活 発にメラニン色素を生成し、そのメラニン色素が排出されずに皮膚内部に残ってしま うと、肌表面に色の違う部分が現れます。

これがシミやソバカスということになります。

紫外線の影響により、メラノサイトでのメラニン色素の生成が活発化するのは、メラ ニン色素をたくさん生成することにより、有害な紫外線の皮膚内部へ侵入を防ごうと するためであり、肌の重要な防衛機能でもあります(メラニン色素が遮光カーテンの ようなはたらきをしていると言えます)。

なお、シミ・ソバカスが濃いか薄いかは、皮膚の中のどの部位にメラニン色素が存在 するかによって違ってきます。

表皮の浅い部分では薄茶色に、比較的深いところでは茶色に、そして真皮層にまで落ち 込むと、くすんだ赤褐色に見えます。

メラニン色素が真皮に落ち込むと色が抜けるのは難しくなるため、早めの対策が必要 となります。



外的刺激でシミが発生することも


メラニン色素の生成量が急激に増える外的な要因の多くは、紫外線を浴びることによ ってその悪影響を防ごうとする生理現象ということになります。

その他にも薬物によるカブレ、過度なマッサージやハードな洗顔などによる肌の損 傷、香料と日光の作用による光線過敏症などによってもシミが発生したりします。

つまり何らかの外的な刺激があると、メラニン色素の生成が活発化されやすく、ま た、なかなか沈静化されにくい。

さらに、肌機能が低下すると、生成されたメラニン色素が皮膚内部に残存してしま い、それがシミなどの色素沈着となってしまうわけです。



シミ・ソバカス・色素沈着を防ぐ美白対策

このようなことをふまえてシミを防ぐための美白対策を考えていくと、「紫外線対 策」「メラニン色素の生成の抑制」「メラニン色素の還元」「メラニン色素の排出」 そして、「健やかな肌状態を保つ」ということが重要となってきます。


 紫外線対策


メラニン色素は紫外線への防御反応として過剰に生成されてしまいます。紫外線を極 力浴びないようにしましょう。


 メラニンの抑制


メラニン色素の生成に関与する酵素(チロシナーゼ)のはたらきを抑え過剰なメラニ ン生成を防ぎます。


 メラニンの還元


メラニン色素の生成は酸化の一種です。生成されたメラニン色素を還元することがで きれば、シミを防ぐことができます。


 メラニンの排出


適正な新陳代謝によって肌細胞の生まれ変わりをサポートしメラニン色素の排出を促 します。


 健やかな肌


美白対策の基本は(前提となるのは)肌を健やかな状態に保つことです。日頃から地 道なスキンケアを行い、肌の潤いを保ちましょう。また、肌に刺激を与えないことも 大切です。




何か肌に塗ればたちどころにシミが消える!というものがあればよいのですが・・・ 残念ながら化粧品や医薬部外品にはそういうものはありませんし、法令上も許されて おりません。

やはり、上記5項目をふまえた地道なスキンケアが必要となります。


紫外線は極力浴びないようにする


まず、第1の紫外線を防ぐという努力は絶対的に必要です。

日傘や帽子などでは、紫外線を完全に防ぐことはできませんが(乱反射により)、 利 用しないよりは利用した方が紫外線防止効果は断然高いので、外出時にはこういった ものも使用すべきです。

また、外出時は、紫外線からお肌を防御するという意味合いからもファンデーション は是非つけていただきたいと思いますし、UV対策用の化粧品も様々なものが出てい ますので、こういった製品の使用もおすすめします。

ただ、SPF値の高さにはあまりこだわらなくてよいかと思います。通常の生活シー ンでは、SPFが20〜30以上くらいであれば十分ですので、その中で刺激が少なく使 用感の優れたものが良いと思います。


メラニン生成の抑制について


メラノサイトにおけるメラニン色素の生成を抑えるという作用については、美白成分 と言われるものがいろいろとがあります。

アルブチン、コウジ酸、ハイドロキノンなどが有名です。植物成分ではソウハクヒエ キス(桑抽出)がこの作用が強いといわれています。最近は、エラグ酸やトラネキサ ム酸も注目されています。

ただ、日本で化粧品や医薬部外品に使用できるレベルでは、どれも劇的な効果という わけにはいきません。

それは、化粧品や医薬部外品では、効果の強さの前に皮膚刺激性その他安全性が優先 されながら配合されるためです。

もちろん、それぞれの美白成分の効果は期待できると思われますが、こういった美白 成分さえ使えばシミがたちまち消えてしまうなどと過度な期待はせずに、使用を継続 することによって、メラノサイトでのメラニン生成を落ち着かせると考えるべきで す。


生成されたメラニン色素の還元について


メラニン色素の還元ということでは、ビタミンCが有名です。

ただし、実際には、化粧品への使用となると、ビタミンC自体は成分として安定性が 悪く、皮膚内部でその効果を発揮することはほとんど期待できないと言われます。

そういったことから、各種のビタミンC誘導体というものが開発されています。ビタ ミンC誘導体は、ビタミンCを化学的に処理し、成分の安定性を高め、皮膚内部への 浸透性を高めたものです。

一般的には、このビタミンC誘導体はひとくくりにされることが多いのですが、ビタ ミンC誘導体は様々な種類があります。

本当に皮膚内部へ浸透するのかという問題もありますし、また、皮膚内部へは浸透し ても、そこからスムーズにビタミンCへ変換されにくいものもあり、これだと作用は 弱くなったりします。


生成されたメラニン色素を排出する


メラニン色素の排出については、肌の新陳代謝がスムーズに行なわれる必要がありま す。

直接的にはマッサージなどで血行を促進し肌細胞の維持・活性をサポートしたり、ピ ーリングなどで角質をケアすることで、肌の状態を整えることも新陳代謝の適正化に プラスの効果をもたらします。

また、化粧品には肌細胞の活性に効果的とされる各種美容成分が配合されたりしてい て、こういった成分も新陳代謝のサポートという点で期待できるのではないかと思い ます。

さらに、新陳代謝が適正に行なわれる状態というのは、肌が健やかな状態であり、そ のためには最も大切なのは肌の潤いです。

美白対策と保湿対策を別々に考える方も多いのですが、肌の保湿対策をきちんとやる ことがシミ対策においても基本条件となります。


肌への刺激を抑え健やかな肌状態を保つ


肌への刺激を極力少なくし健やかな肌状態を保つということも美白対策には重要で す。

そのためには、クレンジングや洗顔においても、ただ単に汚れを落とせれば良いと考 えるのではなく、肌に負担を与えずにやさしく行うようにする必要があります。

作用の強い洗浄剤の使用や肌を強くこするような洗顔方法では、それが肌への刺激と なりシミの原因となることもありますし、肌の保湿機能やバリア機能を低下させ、新 陳代謝にも乱れを生じさせたりします。

結果的にシミ・ソバカスの発生、あるいは改善されないということになってしまいま す。

シミ・ソバカス対策というと、効果のありそうな美白化粧品を求めがちではあります が、まずは紫外線にあたらないようにするということ、そして日頃から肌を健やかに 保つよう、正しい洗顔・肌保湿・肌細胞の活性などを念頭においた適切なスキンケア を行うことが大切です。


美白対策は地道なスキンケアが大切


化粧品や医薬部外品では、短期間での劇的な美白効果というのは難しいかもしれませ ん。

これは、不特定多数のお客様にまずは安全に使用していただくためです。強い効果の みを求めた場合、肌に対して様々なリスクが考えらます。

しかし、早い段階から(予防という考え方も含め)、上記の5項目をふまえたスキン ケアを継続することで美しい肌を維持することも可能です。

あせらず、あきらめず、地道なスキンケアを継続することが美白対策には必要です。



ホルモンが関与するシミについて

メラノサイトにおけるメラニン色素の生成量が急激に増える理由は様々で、ホルモン の分泌という内的な要因もそのひとつです。女性ホルモンの関係で女性の20歳〜40 歳はしみの出来やすい年齢です。

少し厄介なのが肝斑といわれるシミで、これは女性ホルモンの分泌過剰によって起こ ります。

特に妊娠を契機に妊産婦や経産婦に多く見られる女性特有の症状で、目の周りや鼻の 下によく見られます。

肝斑は紫外線によって濃くなったり、また広がったりしますから、極力日光を避ける ことです。

女性ホルモンの分泌過剰によって起こるものだけに、加齢とともにホルモンの分泌が 減少してくると次第に肝斑も消えていくこともありますが、特別な内服薬以外に治療 法はありません。

外出の際はSPF20以上の日焼け止め用ファンデーションを使用するようにして、 できるだけ日光紫外線を避けることが大切です。

なお、ホルモンが関与しているため、化粧品による根本的な解決は難しいかもしれま せんが、
状況を悪化させないためには、日々のスキンケアも継続されますようおすすめしま す。



高年齢でのしみについて

また、高年齢になると、目の周りや頬、手の甲にくっきりとした斑点がよく見られる ようになりますが、これは老人性色素斑です。

原因は、老化によってメラニンを作る細胞(メラノサイト)の機能がバランスを崩 し、メラニンの生成を促進するためです。

これも予防法としては、若いうちからできるだけ、紫外線に肌をさらさないように気 をつけることです。

外に出るときは日傘をさしたり、帽子をかぶったり、ファンデーションを塗るなど、 極力紫外線にあたらないようにすること。

また、美白用化粧品だけでに頼るのではなく、常に保湿対策をはじめとしてスキンケ アに気を配り、肌機能の衰えを防ぐことが大切です。

なお、無理に肌を焼くことなども、しみ・そばかす、そして肌老化を防ぐためにも避 けるべきです。



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