春になるとスギ花粉症に悩む人が増えています。

花粉症と無縁だった人が、ある時から突然花粉症に悩まさ れることも少なくありません。

こういった時期は、肌も非常にデリケートな状態にあります。

ある種の食品が原因となったり、ホコリ、ダニ、その他空気中の様々な浮遊物が原因 となったりして、アレルギー性皮膚炎が増えてきます。

また、化粧品のある種の成分が原因のアレルギー性接触皮膚炎も発生しやすくなりま す。

化粧品の成分が直接的な原因でなくても、過度のお手入れや摩擦などが刺激となって 皮膚炎をおこすこともあります。

こういった症状は、私たちの生活環境の変化や体質・体調の変化なども影響していま す。

これまで皮膚トラブルと無縁だった人でも(化粧品を変えたわけでもないのに)、突 然、カユミやカブレなどが発生し、肌の調子が悪くなることがあります。



春になると、体の新陳代謝が活発になり、ホルモンの分泌も盛 んになります。

また、皮膚表面では、皮脂や汗の分泌も増えてきます。

これは、寒い冬から暖かい春へと季節が変わっていく中、体そのものが外部環境の変 化に対応しようとするためです。

体調が一種の緊張状態にあり、皮膚も含め体そのものが敏感になっています。

春になると、カブレや吹き出物などのトラブルが発生しやすいというのは、こういっ た体調の変化に関係しており、皮膚が外界の異物に反応しやすくなっているためで す。

また、肌の状態が外界からの異物や刺激に対して非常に敏感になっているところへ、 肌の大敵「紫外線」もどんどん強くなってきますので、スキンケアには細心の注意が 必要です。

それでは、どのようなメカニズムで肌トラブルが発生してしまうのでしょうか。

そして、その肌トラブルを防ぐためにはどのような点を注意すればよいのでしょう か。


肌トラブル発生のメカニズム
重要なのは角質層の状態

本来、皮膚には、紫外線や汚れ、肌に害を与える異物など外的刺激から肌を守るバリ ア機能があります。

皮脂膜にもそういったはたらきがありますし、特に重要なのは皮膚の一番外側にある 僅か0.02ミリほどの薄さしかない角質層です。


皮膚の最上層である角質層は、活動を停止した細胞が20層ほど重なり、その細胞と細 胞の間にNMF成分などの保湿成分や細胞間脂質が存在します。

ちょうどレンガを20段ほど交互に積み上げ、そのレンガとレンガの間にNMFなどの 保湿成分や細胞間脂質が、まるでセメントでレンガを固定するかのように存在してい ます。

レンガが整然と並んだ状態では、肌表面は潤いがあり滑らかです。

しかし、所々でレンガがめくれ上がり、NMF成分や細胞間脂質が不足した状態にな ると、角質層の層構造は崩れ、肌はかさつき、滑らかさが失われます。



角質層の機能低下による肌トラブル


角質層の構造が崩れると、バリア機能は低下し、その隙間から刺激物質や異物が進入 しやすくなります。

こういった刺激物質や異物が侵入してくると、皮膚(表皮)の免疫細胞は、カラダを 守るために攻撃を始めます。この攻撃が肌表面ではカブレや炎症などとなって現れま す。

特に春先は体そのものが敏感な状態にありますから、こういった現象が発生しやすく なります。



また、こういった刺激物質や異物の侵入に対応するために、表皮最下層の基底層で は、どんどん新しい細胞をつくり角質層を修復しようとします。

急ピッチで修復しようとするために、普通はほぼ28日間で行なわれる新陳代謝(タ ーンオーバー)の周期が、急激に短くなってしまいます。

短期間で角質層へ押し上げられた細胞ですから、形も機能も不完全な角質細胞が角質 層に並ぶことになってしまいます。

これでは、レンガブロックを積み上げたように角質細胞がきちんと並ぶはずの角質層 の構造はますます乱れてしまいます。

このようになると、皮膚はますます乾燥し、角質層のバリア機能はさらに低下、さら に新陳代謝(ターンオーバー)が乱れ不完全な角質層を構成するという悪循環に陥っ てしまいます。

刺激物質や異物も侵入しやすい状態というのはそのままですから、慢性的な皮膚炎と なってしまうこともあります。




角質層を健全に保ち肌トラブル防止
ポイントはやさしい洗顔

こうして見てくると、春の肌トラブルを防ぐための最大ポイントは、「角質層を健全 に保つ」ということになります。

そのためには、「肌に対する刺激を極力少なくすること」と、「角質層の水分を十分 に保ちバリア機能を正常に保つこと」を心がけたスキンケアが大切になってきます。



肌の付着物をきれいに取り除く!


特に重要なのは、日々のクレンジングと洗顔です。

クレンジングや洗顔によって、皮膚表面に付着した様々な刺激 物をきれいに取り除くことです。

皮膚表面に付着した刺激物というのは、汗や皮脂(時間の経過とともに変質しま す)、空気中のチリ・ホコリ、雑菌、ある種のアレルギーを発生させる物質(花粉な ど)、排気ガス、メイクアップ料・・・さらには最近問題の化学物質を含んだ黄砂な ど実に様々です。

こういった皮膚の付着物を取り除き、皮膚に与える刺激を極力少なくすることが大切 です。



保湿・バリア機能を守るやさしい洗顔


ただ、注意しないといけないのは、洗顔によって皮膚に付着した刺激物を取り除くこ とは必要なのですが・・・

このときに、洗浄力が強すぎる洗顔料を使用したり、肌を強く擦るような洗顔を行な ったりすると、肌に刺激を与えたり、角質層を傷つけてしまったりして、肌にとって マイナス効果です。

先に述べましたように、角質層が損傷を受けると、その保湿機能やバリア機能が低下 し、刺激物や異物が侵入しやすくなります。その結果、カブレなど肌トラブルが発生 しやすくなってしまいますので要注意です。

クレンジング剤や洗顔剤は、作用の強い界面活性剤などを利用したものは汚れ落ちは よいのですが、同時に角質層の機能まで低下させてしまいます。また、界面活性剤そ のものの刺激も心配です。

なるべく、肌に対して馴染みの良い成分でつくられた製品がよいでしょう。



クレンジングの際は、クレンジング剤をメイクアップ料など肌の付着物によく馴染ま せること、ただし、決して強く擦らずにやさしく馴染ませることが重要です。

汚れが馴染んだクレンジング剤は、きちんと洗い流してください。

それでも、クレンジングの油分が肌表面に若干残りますので、洗顔剤をよく泡立てて 水またはぬるま湯で洗い流します。



洗顔の際は、体温より若干低いぬるま湯を用い、低刺激の洗顔料で決して強く擦らず に行なうことです。

擦らないためには、よく泡立てて、泡でやさしく汚れを落とすことです。

また、洗顔料が皮膚表面に残らないように、十分にすすぎを行なう必要があります。

すすぎの後のふき取りも、やわらかいタオルなどで、おさえるように(決して擦らず に)行なうよう注意してください。



洗顔後の肌は保湿対策をしっかり!


洗顔の後は、肌は無防備な状態です。

化粧水で水分を補給するとともに肌を整え、そのあと美容液・乳液・クリームなど で、水分を逃がさないように肌を保護してあげるなど、保湿対策をしっかりと行ない ましょう。

保湿対策というと、化粧水・美容液・乳液・クリームなど、いわゆる与えるスキンケ アについては誰もが高い関心を持っていますが、保湿対策の前提となるのは、肌本来 の保湿機能を守ることです。

日々の正しいクレンジングや洗顔が、保湿対策としてはもちろんのこと、スキンケア そのものの基本とも言えます。



健やかな肌状態を保つには
スキンケア以外の対策も!

春先に、皮膚炎など肌のトラブルが多くなるのは、体そのも のが敏感になっていることが大きな要因でもあります。

そういった敏感な状態に、花粉であったり、空気中の浮遊物 (化学物質を含んでいたりします)であったり・・・

こういったものが原因となって、様々なアレルギー症状を発 生させたりします。



最近は、黄砂の健康被害も問題になっています。

黄砂とは、東アジアの砂漠地域や黄土地帯から強風によって大気中に舞い上がった黄 砂粒子が浮遊しつつ降下する現象のことで、以前は春先に西日本や日本海側で多く見 られる現象でした。

しかし、最近では東日本まで黄砂が飛来してくることも多くなり、黄砂による被害は 全国的に広がりつつあるようです。

黄砂による被害は、洗濯物や車が汚れるといった物理的な被害はもちろんのこと、最 近では黄砂に付着した化学物質の影響で健康被害も増えてきています。

喉、鼻、目の不調、さらには、花粉症、喘息、アトピーといったアレルギー疾患の悪 化も見られるとのことです。

なにしろ、黄砂の粒子は、スギ花粉よりもかなり小さいということですし、この粒子 には硫黄化合物や窒素化合物といった化学物質が付着しているということですから、 人体に及ぼす悪影響が心配です。



肌との関係からも、もちろんマイナス要因です。

黄砂の飛来により、こういった化学物質が肌に付着してしまうわけですから、肌に悪 影響を与えないように、スキンケアが一段と重要になってきます。

それでも、こういった化学物質の付着した黄砂の粒子、さらには花粉、その他空気中 の様々な浮遊物は、目、鼻、口などから体内に入ってくるわけですから、体そのもの の免疫機能により様々なアレルギー症状が出やすくなってきます。

この状態というのは、体そのものが外界からの侵入者に過敏に反応する状態ですの で、肌も外からの刺激にたいへん敏感な状態となっています。つまり、皮膚トラブル などが発生しやすい状態であるわけです。



対策としては、スキンケアだけでは対処できない面があります。

やはり花粉症などの対策と同じように、とにかく黄砂をはじめとした空気中の浮遊物 の付着や吸い込みを防ぐこと、あるいは付着した場合は早めに落とすことです。

外出時にはマスクをして、こういった空気中の浮遊物をできるだけ吸い込まないよう にすることも必要ですし、帰宅したら、うがい、手洗い、洗顔、さらに念を入れるな ら、外出時の服は洗濯、入浴もなるべく早くした方がよいでしょう。

また、用心していても、黄砂、花粉、チリ・ホコリは室内へ侵入してしまうことがあ りますで、部屋の掃除も重要です。掃除の際は、掃除機だけでは不十分で、黄砂が飛 散しないように、拭き掃除も必要です。

いろいろとやることが多くてたいへんですが、こういったアレルギーの原因物質をと にかく吸い込まない、付着させない、付着したら早めにきれいに取り去るということ が大切です。



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