健やかで美しい肌を保つために大切な事項について、特集記事として対策やお手入のポイントな どをご案内しています。




 

春になるとスギ花粉症に悩む人が増えています。花粉症と無縁だっ た人が、ある時から突然花粉症に悩まされることも少なくありませ ん。

こういった時期は、肌も非常にデリケートな状態にあります。

ある種の食品が原因となったり、ホコリ、ダニ、その他空気中の様々な浮遊物が原因となったりし て、アレルギー性皮膚炎が増えてきます。

また、化粧品のある種の成分が原因のアレルギー性接触皮膚炎も発生しやすくなります。

化粧品の成分が直接的な原因でなくても、過度のお手入れや摩擦などが刺激となって皮膚炎をおこ すこともあります。

こういった症状は、私たちの生活環境の変化や体質・体調の変化なども影響しており、これまで皮 膚トラブルと無縁だった人でも(化粧品を変えたわけでもないのに)、突然、カユミやカブレなど が発生し、肌の調子が悪くなることがあります。



春になると、体の新陳代謝が活発になり、ホルモンの分泌も盛んになり ます。

また、皮膚表面では、皮脂や汗の分泌も増えてきます。

これは、寒い冬から暖かい春へと季節が変わっていく中、体そのものが外部環境の変化に対応しよ うとするためです。

体調が一種の緊張状態にあり、皮膚も含め体そのものが敏感になっています。

春になると、カブレや吹き出物などのトラブルが発生しやすいというのは、こういった体調の変化 に関係しており、皮膚が外界の異物に反応しやすくなっているためです。

また、肌の状態が外界からの異物や刺激に対して非常に敏感になっているところへ、肌の大敵「紫 外線」もどんどん強くなってきますので、スキンケアには細心の注意が必要です。

それでは、どのようなメカニズムで肌トラブルが発生してしまうのでしょうか。

そして、その肌トラブルを防ぐためにはどのような点を注意すればよいのでしょうか。



肌トラブル発生のメカニズムについて
重要なのは角質層の状態

本来、皮膚には、紫外線や汚れ、肌に害を与える異物など外的刺激から肌を守るバリア機能があり ます。

皮脂膜にもそういったはたらきがありますし、特に重要なのは皮膚の一番外側にある僅か0.02ミリ ほどの薄さしかない角質層です。


皮膚の最上層である角質層は、活動を停止した細胞が20層ほど重なり、その細胞と細胞の間にNM F成分などの保湿成分や細胞間脂質が存在します。

ちょうどレンガを20段ほど交互に積み上げ、そのレンガとレンガの間にNMFなどの保湿成分や細 胞間脂質が、まるでセメントでレンガを固定するかのように存在しています。

レンガが整然と並んだ状態では、肌表面は潤いがあり滑らかです。

しかし、所々でレンガがめくれ上がり、NMF成分や細胞間脂質が不足した状態になると、角質層 の層構造は崩れ、肌はかさつき、滑らかさが失われます。


 角質層の機能低下による肌トラブルの悪循環

角質層の構造が崩れると、バリア機能は低下し、その隙間から刺激物質や異物が進入しやすくなり ます。

こういった刺激物質や異物が侵入してくると、皮膚(表皮)の免疫細胞は、カラダを守るために攻 撃を始めます。この攻撃が肌表面ではカブレや炎症などとなって現れます。

特に春先は体そのものが敏感な状態にありますから、こういった現象が発生しやすくなります。



また、こういった刺激物質や異物の侵入に対応するために、表皮最下層の基底層では、どんどん新 しい細胞をつくり角質層を修復しようとします。

急ピッチで修復しようとするために、普通はほぼ28日間で行なわれる新陳代謝(ターンオーバ ー)の周期が、急激に短くなってしまいます。

短期間で角質層へ押し上げられた細胞ですから、形も機能も不完全な角質細胞が角質層に並ぶこと になってしまいます。

これでは、レンガブロックを積み上げたように角質細胞がきちんと並ぶはずの角質層の構造はます ます乱れてしまいます。

このようになると、皮膚はますます乾燥し、角質層のバリア機能はさらに低下、さらに新陳代謝 (ターンオーバー)が乱れ不完全な角質層を構成するという悪循環に陥ってしまいます。

刺激物質や異物も侵入しやすい状態というのはそのままですから、慢性的な皮膚炎となってしまう こともあります。




角質層を健全に保ち肌トラブルを防ぐ
ポイントはやさしい洗顔

こうして見てくると、春の肌トラブルを防ぐための最大ポイントは、「角質層を健全に保つ」とい うことになります。

そのためには、「肌に対する刺激を極力少なくすること」と、「角質層の水分を十分に保ちバリア 機能を正常に保つこと」を心がけたスキンケアが大切になってきます。


 まずは肌の付着物をきれいに取り除くこと!

特に重要なのは、日々のクレンジングと洗顔です。

クレンジングや洗顔によって、皮膚表面に付着した様々な刺激物をきれ いに取り除くことです。

皮膚表面に付着した刺激物というのは、汗や皮脂(時間の経過とともに変質します)、空気中のチ リ・ホコリ、雑菌、ある種のアレルギーを発生させる物質(花粉など)、排気ガス、メイクアップ 料・・・さらには最近問題の化学物質を含んだ黄砂など実に様々です。

こういった皮膚の付着物を取り除き、皮膚に与える刺激を極力少なくすることが大切です。


 肌の保湿・バリア機能を守るやさしい洗顔

ただ、注意しないといけないのは、洗顔によって皮膚に付着した刺激物を取り除くことは必要なの ですが・・・

このときに、洗浄力が強すぎる洗顔料を使用したり、肌を強く擦るような洗顔を行なったりする と、肌に刺激を与えたり、角質層を傷つけてしまったりして、肌にとってマイナス効果です。

先に述べましたように、角質層が損傷を受けると、その保湿機能やバリア機能が低下し、刺激物や 異物が侵入しやすくなります。その結果、カブレなど肌トラブルが発生しやすくなってしまいます ので要注意です。

クレンジング剤や洗顔剤は、作用の強い界面活性剤などを利用したものは汚れ落ちはよいのです が、同時に角質層の機能まで低下させてしまいます。また、界面活性剤そのものの刺激も心配で す。

なるべく、肌に対して馴染みの良い成分でつくられた製品がよいでしょう。



クレンジングの際は、クレンジング剤をメイクアップ料など肌の付着物によく馴染ませること、た だし、決して強く擦らずにやさしく馴染ませることが重要です。

汚れが馴染んだクレンジング剤は、きちんと洗い流してください。

それでも、クレンジングの油分が肌表面に若干残りますので、洗顔剤をよく泡立てて水またはぬる ま湯で洗い流します。



洗顔の際は、体温より若干低いぬるま湯を用い、低刺激の洗顔料で決して強く擦らずに行なうこと です。

擦らないためには、よく泡立てて、泡でやさしく汚れを落とすことです。

また、洗顔料が皮膚表面に残らないように、十分にすすぎを行なう必要があります。

すすぎの後のふき取りも、やわらかいタオルなどで、おさえるように(決して擦らずに)行なうよ う注意してください。


 洗顔後の肌は無防備!保湿対策をしっかりと!

洗顔の後は、肌は無防備な状態です。

化粧水で水分を補給するとともに肌を整え、そのあと美容液・乳液・クリームなどで、水分を逃が さないように肌を保護してあげるなど、保湿対策をしっかりと行ないましょう。

保湿対策というと、化粧水・美容液・乳液・クリームなど、いわゆる与えるスキンケアについては 誰もが高い関心を持っていますが、保湿対策の前提となるのは、肌本来の保湿機能を守ることで す。

日々の正しいクレンジングや洗顔が、保湿対策としてはもちろんのこと、スキンケアそのものの基 本とも言えます。



健やかな肌状態を保つには
スキンケア以外の対策も必要!

春先に、皮膚炎など肌のトラブルが多くなるのは、体そのものが敏感 になっていることが大きな要因でもあります。

そういった敏感な状態に、花粉であったり、空気中の浮遊物(化学物 質を含んでいたりします)であったり、こういったものが原因となっ て、様々なアレルギー症状を発生させたりします。



最近は、黄砂の健康被害も問題になっています。

黄砂とは、東アジアの砂漠地域や黄土地帯から強風によって大気中に舞い上がった黄砂粒子が浮遊 しつつ降下する現象のことで、以前は春先に西日本や日本海側で多く見られる現象でした。

しかし、最近では東日本まで黄砂が飛来してくることも多くなり、黄砂による被害は全国的に広が りつつあるようです。

黄砂による被害は、洗濯物や車が汚れるといった物理的な被害はもちろんのこと、最近では黄砂に 付着した化学物質の影響で健康被害も増えてきています。

喉、鼻、目の不調、さらには、花粉症、喘息、アトピーといったアレルギー疾患の悪化も見られる とのことです。

なにしろ、黄砂の粒子は、スギ花粉よりもかなり小さいということですし、この粒子には硫黄化合 物や窒素化合物といった化学物質が付着しているということですから、人体に及ぼす悪影響が心配 です。



肌との関係からも、もちろんマイナス要因です。

黄砂の飛来により、こういった化学物質が肌に付着してしまうわけですから、肌に悪影響を与えな いように、スキンケアが一段と重要になってきます。

それでも、こういった化学物質の付着した黄砂の粒子、さらには花粉、その他空気中の様々な浮遊 物は、目、鼻、口などから体内に入ってくるわけですから、体そのものの免疫機能により様々なア レルギー症状が出やすくなってきます。

この状態というのは、体そのものが外界からの侵入者に過敏に反応する状態ですので、肌も外から の刺激にたいへん敏感な状態となっています。つまり、皮膚トラブルなどが発生しやすい状態であ るわけです。



対策としては、スキンケアだけでは対処できない面があります。

やはり花粉症などの対策と同じように、とにかく黄砂をはじめとした空気中の浮遊物の付着や吸い 込みを防ぐこと、あるいは付着した場合は早めに落とすことです。

外出時にはマスクをして、こういった空気中の浮遊物をできるだけ吸い込まないようにすることも 必要ですし、帰宅したら、うがい、手洗い、洗顔、さらに念を入れるなら、外出時の服は洗濯、入 浴もなるべく早くした方がよいでしょう。

また、用心していても、黄砂、花粉、チリ・ホコリは室内へ侵入してしまうことがありますで、部 屋の掃除も重要です。掃除の際は、掃除機だけでは不十分で、黄砂が飛散しないように、拭き掃除 も必要です。

いろいろとやることが多くてたいへんですが、こういったアレルギーの原因物質をとにかく吸い込 まない、付着させない、付着したら早めにきれいに取り去るということが大切です。




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